El monumento más grande de Europa: Völkerschlachtdenkmal

Leipzig octubre de 1813. Más de 600.000 soldados de casi todos los rincones de Europa están a punto de enfrentarse en una de las batallas más sangrientas de la historia. 100.000 muertos y un siglo después de la masacre, un enorme mausoleo fue erigido en el campo de batalla, no muy lejos del lugar donde Napoleón daba las órdenes. El famoso emperador francés sufrió aquí una severa derrota que tenía que cambiar el destino del continente, obligándole a abandonar el control sobre Alemania.

La colosal estructura de hormigón y granito tiene 91 metros de altura. En alemán le pusieron el largo e intimidante nombre de Völkerschlachtdenkmal, pero también es conocido como el Monumento a la Batalla de las Naciones. En un principio se diseñó como un memorial para conmemorar el final de la batalla, pero también representaba la victoria de los pueblos germánicos. Este fue parte del proceso que ayudaría a crear el espíritu del país, para establecer el futuro estado de Alemania.

Pero los aires de la época soplaban en una dirección ligeramente distinta. La tentación era demasiado obvia, y cuando aparecieron los nazis, no tardaron en poner sus manos en el panteón. El monumento enseguida se convirtió en el punto de reunión para los mítines de Hitler en Sajonia:

Monumento a la Batalla de las Naciones
Völkerschlachtdenkmal (o Völki para los amigos) no es un volcán islandés, sino un impresionante punto de referencia de la historia europea. Imagen Westend


Monumento Leipzig
No te pierdas la vista de la ciudad y sus alrededores desde la plataforma superior del monumento. En la parte inferior hay también un pabellón que alberga un museo acerca de la Batalla de Leipzig. Armas, uniformes, equipos y más ilustran la situación en tiempos de guerra y dan una idea de la vida de soldado durante ese período. Imagen Sandeepsreevalsan




Leipzig Monumenten
La verdad es que me parece como una enorme aspiradora con cara de haber pasado un mal día.
Imagen Snoopsmaus


Völkerschlachtdenkmal Leipzig
¿Quién anda ahí? Compara el tamaño del círculo gigantesco de caballeros en la parte superior con una persona; Tuve la suerte de capturar lo que parece ser un empleado haciendo trabajos de mantenimiento.


Batalla de las Naciones
Un poco más de historia: en 1813 el ejército francés junto con regimientos de Polonia, Italia y algunos estados germánicos (la Confederación del Rin), se enfrentaron a una amplia coalición liderada por Rusia, Prusia, Austria y Suecia. Fue el encuentro decisivo de la Guerra de la Sexta Coalición. Litografía del pintor francés Carle Vernet


Napoleón Leipzig
- París, tenemos un problema.
Imágenes de la recreación histórica conmemorando el 200 aniversario de la Batalla de las Naciones en 2013.
Fotos de Bobertson y Westend


Monumento más grande de Europa
La fachada de la puerta principal está esculpida con una figura de 12 metros que representa al arcángel Miguel, que de acuerdo a la fuente en Wikipedia es considerado como el dios de la guerra de los alemanes. Imagen Snoopsmaus


Völkerschlachtdenkmal
Después del desastre de 1812 en Rusia, Napoleón ya no era invencible. Leipzig en 1813 fue su primera derrota en el campo de batalla, Waterloo en 1815 sería la segunda y el última. Imagen Elena


Batalla de las Naciones Monumento Leipzig
Dentro de la cripta, la proporción hercúlea de cuatro enormes estatuas hacen volar la imaginación. Parece que estés dentro de una de esas míticas fortalezas o mazmorras própias de la literatura fantástica, como en el mundo de El Señor de los Anillos.


Monumento Leipzig Alemania
Las esculturas de cerca de 10 metros de altura invocan la valentía, la fe, el sacrificio y la fertilidad, que son las supuestas cualidades del pueblo alemán de aquellos tiempos románticos. Imagen Stefano Corso


Völki Leipzig
Los pasadizos dentro de la pirámide también tienen su encanto. Pueden ser un poco claustrofóbicos si hay demasiadas personas subiendo y bajando, pero para evitar estas situaciones hay un sistema electrónico que permite saber cuándo el pasaje está libre.


Monumento Alemania
La cúpula se utiliza a menudo para conciertos y otros espectáculos debido a su excelente acústica.
Imagen Crosa


Nazis Guerra Leipzig
En 1945, con la caída de la Alemania nazi, el monumento fue el último bastión que resistió en la ciudad. 150 tropas de la SS se atrincheraron en su interior, con víveres y munición para aguantar tres meses. Al final tuvieron que convencer a estos fanáticos que se rindieran a base de cañonazos.


Nazis Leipzig
Hoy en día, movimientos cívicos como el satírico Front Deutscher Äpfel (Frente de manzanas alemanas), son la respuesta de la ciudad a los neonazis que pretenden utilizar el monumento para sus manifestaciones.
Imagen ¡0-8-15! y Daniel Arnold


Leipzig comunismo
Parece ser que durante la época comunista, ayudó al monumento a sobrevivir, el hecho de que éste conmemora una guerra cuando rusos y alemanes lucharon juntos contra un enemigo común. Imagen Philipp


Leipzig memorial
Si llegas al Völkerschlachtdenkmal caminando desde el centro de la ciudad, cruzando el Friedenspark, encontrarás un lugar muy poco habitual para estas latitudes: la arquitectura Rusa Ortodoxa de la iglesia de San Alexei, construida en memoria de los más de 20.000 soldados del ejército del zar que murieron en el conflicto. Imagen MOdmate


Batalla de las Naciones en Leipzig
Esta última imagen pertenece a las celebración de Leipzig 1813-1913-2013, cuando se organizó un espectacular show para el doble aniversario de los 200 años de la Batalla de las Naciones. Imagen Westend






 

5 comentarios:

  1. Interesante entrada, solo una duda respecto a este párrafo: 'Después del desastre de 1812 en Rusia, Napoleón ya no era invencible. Leipzig en 1813 fue su primera derrota en el campo de batalla...'

    ¿Y la batalla de Bailén en 1808?

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  2. Napoleón estaba en leipzig cuando la batalla, en bailen no estaba ni es españa. Los ejércitos franceses sufrieron derrotas en muchas ocasiones, y napoleon antes de leipzig en alguna batalla si no perdió, casi casi.

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  3. Pese a ser de 1913, a los nazis les encantaría la estética mussoliniana. Horrible monumento, parece una piramide azteca.

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  4. A mi me surge una duda... ¿Cuando dices el más grande te refieres a tamaño?
    ¿El Valle de los caídos es más pequeño? ¿Tal vez no está en Europa?
    ¿La torre Eiffel, es más pequeña? ¿Tal vez no está en Europa?
    Es jodido lo de tener que poner etiquetas a algo para el titular contenga un "EL MÁS".

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  5. - Efectivamente, Napoleón no estaba al mando del derrotado ejército francés en Bailén, sino el general Dupont.

    - ¿Es el monumento más grande de Europa? En Leipzig así lo consideran, o esa es la tradición. Empezando por su página oficial (http://www.stadtgeschichtliches-museum-leipzig.de/site_english/voelkerschlachtdenkmal, buscar "Europe’s biggest monument"), aunque obviamente son parte interesada.

    Creo que en la ciudad se acogen a la definición más limitada o de lo que es un monumento ( "De forma inicial, el término se aplicaba exclusivamente a la estructura que se construía en memoria de un personaje o de un acontecimiento relevante, pero su uso fue extendiéndose y ha llegado a comprender cualquier construcción histórica..." http://es.wikipedia.org/wiki/Monumento).

    En definiciones (y guerras de a ver quién la tiene más grande) no queremos entrar, pero quizá El Valle de los caídos tal vez caería en la categoría abadías, la torre Eiffel como torre de comunicaciones, etc.
    Völkerschlachtdenkmal no es nada de todo eso, es un monumento puro a la antigua usanza, como lo es la estatua de la plaza mayor en un pueblecito de Teruel, o el uso que se le da a los antiguos obeliscos egipcios.

    Y perdón por la tardía respuesta, viajando a veces pasan días sin conexión.

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