White Island, el espectáculo del volcán

Como una herida abierta en las profundidades de la tierra, emanando ácido sulfúrico y gases tóxicos, Te Puia o Whakaari (en maorí), es un lugar abrumador, y viajar allí se convierte en una experiencia para la vista, el oído y el olfato diferente a cualquier otra.

Esta isla-volcán podría entrar en erupción en cualquier momento. Se encuentra a 48 kilómetros al norte de Nueva Zelanda, justo donde las placas indo-australiana y la del Pacífico chocan.

Allí no es difícil imaginarse a los personajes de Julio Verne descendiendo a las puertas del inframundo, en algún lugar de esta isla casi circular, de tan sólo unos 2 kilómetros de diámetro. Pero lo que hace especial a este volcán es su accesibilidad: sin mucho esfuerzo, sin tener que escalar grandes distancias, es posible llegar a su caldera en ebullición, que se encuentra a una altura cercana al nivel del mar.

Whakaari
La isla es como un iceberg donde sólo podemos ver la cima de la montaña oceánica. Imagen de Martin Panzer


Volcán
El paisaje está en constante mutación y cambia en función de lo que la actividad geotérmica dispone. Imagen de Martin Panzer




White Island
La última erupción fue en 2001. Imagen de Martin Panzer


Cráter
No hay muchos lugares en el mundo donde puedas pasearte tan cerca del cráter de un volcán activo y puedas oírlo, rugiendo ácido hirviendo. Imagen de Theirishkiwi


Caldera volcánica
Compara el tamaño del lago con el de los visitantes que se aventuran hasta el borde del cráter principal, a la izquierda.
Imagen de Theirishkiwi


Lago volcánico
Los colores y el nivel del lago varían mucho en función de su estado de ánimo.
Imagen de Aelena


Cráter Volcán
¿Necesitas deshacerte de alguna prueba incriminatoria?
El cráter mantiene temperaturas de alrededor de 80° C, aunque han sido registrados hasta 800° C, y tiene un nivel de acidez fuera de escala. Imagen de Oemebamo


Capitán Cook
El capitán Cook no acertó demasiado cuando la llamó 'Isla Blanca' (White Island). Su expedición no se acercó suficientemente para ver lo que estaba causando el humo blanco que puede verse sobre la isla a lo lejos. Imagen de Vtveen


Isla de piratas
Como si fuera una historia de piratas, la isla fue comprada por dos barriles de ron a los maoríes.
Imagen de Aelena


Geotérmico
En el interior del cráter no hay vegetación que sobreviva en un medio ácido tan hostil. Lo único que crece aquí son columnas de vapor de gases en ebullición que se levantan de las grietas del suelo. Imagen de Pluckytree


Oxidándose
También es interesante pasearse por los restos oxidados de la planta de procesamiento de azufre, abandonada desde los años trenta del siglo pasado. Imagen de Vtveen


Ruinas mina
En 1914 un asentamiento minero anterior fue completamente arrasado, cuando un flanco de la pared del cráter se derrumbó, ocasionando una devastadora avalancha.
Los diez trabajadores del campamento nunca fueron encontrados. Sólo sobrevivió el gato. Imagen de Aelena


Corrupción
Al igual que en política, en White Island la corrupción se extiende con rapidez.
Imagen de Matt Biddulph


Whakaari
Un pequeño torrente con las mejores delicatessen volcánicas corre por el suelo del cráter.
Imagen de X-oph


Volcán
Whakaari tiene un aspecto distintivo desde el cielo, con su flujo de pintura vertiéndose al mar por la parte del cono derrumbada. Imagen de X-oph


Volcán Nueva Zelanda
La bahía de azufre, donde fluye el río del infierno.
Imagen de Aelena


Rocas rojas
Estas lustrosas rocas rojas reciben a los visitantes que llegan por mar, cerca del muelle.
Imagen de Brendan Costigan


Aventura
Puede parecer exagerado que las agencias de viaje entreguen máscaras de gas. Sin embargo, hay altos niveles de dióxido de azufre en el aire. Ésto aumenta la percepción de peligro, y con ello la sensación de que ésta no es la típica excursión turística. Imagen de Pluckytree


Nueva Zelanda Turismo
¿Ves el helicóptero rojo al fondo? Se puede llegar a la isla después de una hora y media en barco desde la costa principal de Nueva Zelanda, o volando en un rato. Imagen de Oemebamo


Stratovolcano
Ésta es una foto de antes de la era digital, tomada en 1987.
Imagen de (nz)dave


Volcán Pacífico
En ésta otra, también de 1987, se aprecia un paisaje que ya no existe debido a las posteriores erupciones que mantienen el lugar en mutación permanente. Imagen de (nz)dave



No te pierdas este vídeo de una expedición de observación científica. Se inicia en un punto donde se puede comprobar la furia con la que estallan las columnas de gas y vapor. El vídeo también explica la historia del dinosaurio que apareció misteriosamente en frente de la webcam del cráter, en 2004.






 

2 comentarios:

  1. Great list of pictures, and thanks for using & crediting my photo. Cheers.

    ResponderEliminar
  2. Oh, thanks to you for sharing. By the way, your album of pictures from Australia are wonderful!

    ResponderEliminar

 
back to top
Powered by Blogger | Copyright © Atlas Of Wonders, todos los derechos reservados, pero simplemente pónte en contacto si necesitas algo ;]

cookieassistant.com